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EEUU elimina visa de turismo de 5 años para cubanos

16 marzo, 2019

El Departamento de Estado norteamericano anunció el pasado viernes 15 de marzo) que eliminará la visa de turista con vigencia de cinco años para los cubanos.

A continuación copiamos textualmente la nota de prensa publicada en el Embajada de Estados Unidos en Cuba

Nota de Prensa
Embajada de los Estados Unidos en La Habana
La Habana, Cuba
15 de marzo de 2019
Reducción de la Validez de la Visa B2 para Nacionales Cubanos
A partir del 18 de marzo de 2019, los Estados Unidos reducirán la validez de la visa B2 para los nacionales cubanos a tres meses con una entrada. La ley de inmigración de los EEUU establece que las tarifas de visa y los períodos de validez de éstas sean recíprocos, siempre que sea factible, con el tratamiento ofrecido a los ciudadanos de los EEUU. Cuba concede a los turistas estadounidenses visas de una sola entrada para una estancia de dos meses, prorrogables por otros 30 días para un total de tres meses, por una tarifa de $50. Antes del cambio de la validez, concedíamos a los solicitantes cubanos de visa B2 una visa de múltiples entradas con 60 meses de validez por $160. El Departamento de Estado ha reducido la validez de la visa B2 a tres meses y una sola entrada para los nacionales cubanos para igualar la validez inferior concedida por el Gobierno de Cuba a los ciudadanos de los Estados Unidos en categorías similares.
La categoría de visa B2 es para turismo, visitas familiares, tratamiento médico y propósitos de viaje similares. Ninguna otra categoría de visa para nacionales cubanos será objeto de modificación.
La visas B2 de cinco años de múltiples entradas permanecen validas hasta su fecha de vencimiento.
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Descargar Nota de Prensa de la Embajada de Estados Unidos en Cuba aquí.

La medida tomada por Estados Unidos constituye un severo golpe a empresarios y familias separadas que utilizaban el documento para visitar a parientes en Estados Unidos y comprar preciados suministros para sus negocios en la isla.

La eliminación de la visa rompe un eslabón vital entre Estados Unidos y Cuba porque obliga a los cubanos a hacer un rodeo costoso y complicado hacia un tercer país, como México o Panamá, para viajar a Estados Unidos. Esto se debe a que Washington retiró en septiembre de 2017 a la mayoría de su personal diplomático no esencial de La Habana y dejó de emitir visas de casi cualquier tipo en Cuba.

“Esta medida afecta a todos los cubanos pero especialmente a los cuentapropistas (emprendedores) que tenemos que viajar para conseguir productos que no hay aquí”, dijo Niuris Higueras, quien trae sal, toallas de tocador, velas y otros productos de Estados Unidos para su establecimiento, Atelier, uno de los restaurantes privados más exitosos en La Habana.

La opción de solicitud de visa de turismo por 5 años para viajar a Estados Unidos desaparecerá el 18 de marzo

A la fecha, los cubanos que ahorraban dinero y dominaban las complejidades de tramitar la visa en un tercer país recibían una que eliminaba la necesidad de solicitarla de nuevo por otros cinco años. Esta opción desaparecerá el 18 de marzo, cuando la visa B2 solamente permitirá un solo ingreso para una permanencia de tres meses, dijo Mara Tekach, encargada de negocios de la embajada estadounidense, en un video difundido el viernes en Facebook.

Tekach afirmó que el cambio se debió a la necesidad de alcanzar la reciprocidad entre las normativas sobre las visas de Estados Unidos y Cuba, que concede a los estadounidenses visas de turistas para un solo ingreso con permanencia de hasta tres meses.

Sin embargo, el procedimiento en Cuba para conceder visas a quienes quieran viajar a la isla es mero formulismo, porque las aerolíneas y agencias de viajes están autorizadas a entregar el documento a quienquiera que lo solicite y pague 50 dólares como parte de la compra de un boleto de avión o de un paquete turístico. En cambio, los cubanos se ven obligados a pagar 160 dólares, más los gastos de viaje de avión y hospedaje en un tercer país, y con frecuencia enfrentan el rechazo inmediato a sus solicitudes de visa.

“Invocar reciprocidad en este punto es más que insultante”, dijo Michael Bustamante, profesor adjunto de historia latinoamericana en la Universidad Internacional de Florida y experto en Cuba contemporánea que propone un estrechamiento de las relaciones bilaterales. “El anuncio de hoy será un verdadero golpe para muchos cubanos, apenas el más reciente en los años de políticas de Trump”.

El cambio aparentemente poco claro en las normas sobre las visas constituye de hecho una de las medidas más severas contra Cuba adoptadas por el gobierno de Trump debido a las repercusiones que tendrá en la cadena informal de abastecimiento para el pequeño y dinámico sector privado de la isla. Prácticamente, todos los materiales e insumos utilizados por los empresarios cubanos, desde peluquerías a restaurantes, son desviados de las empresas estatales o traídos en maletas desde el extranjero por propietarios de negocios o por “mulas”, como se les dice a las personas con visa a las que se les paga para transportar una amplia gama de artículos imposibles de conseguir en Cuba, cuya economía centralizada se encuentra en estancamiento.

La visa que concedía Estados Unidos por cinco años no sólo permitía hacer viajes frecuentes a Miami, sino que países latinoamericanos como México autorizaban el ingreso automático de los cubanos que contaran con ese documento.

“Obviamente me va a limitar mucho”, declaró Vanesa Pino, propietaria de la dulcería Dulces Detalles en La Habana. Con su visa de cinco años, Pino viaja una vez al mes a Estados Unidos para comprar ingredientes como colorantes alimenticios y azúcar para espolvorear, así como utensilios para la decoración de sus postres. “No es factible ir a un tercer país para solo una entrada. Uno hace ese esfuerzo, la inversión pues permitía muchos viajes”.

“En mi caso, además de traer mis insumos voy mucho, varias veces al año, a ferias de repostería; veo nuevas técnicas y productos, y eso ya no será tan fácil”, agregó. La visa de Pino expira el año entrante.

Fuente: Embajada de Estados Unidos en Cuba / Univisión

Foto destacada: Isla Local




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